Las orquídeas del pasado y del futuro


Ing. Agr. MSc. Germán Roitman

Mucho se sabe sobre la diversidad actual de las orquídeas, y aun así se descubren especies nuevas todos los años en la naturaleza. Sin embargo poco se sabe sobre cuál, dónde y en qué momento se originó esta fascinante familia de plantas. A diferencia de los árboles y arbusto, las plantas herbáceas rara vez dejan restos fósiles y por lo tanto es muy difícil poder determinar en qué épocas geológicas y en qué regiones del planeta habitaron las orquídeas, a pesar de ello en los últimos años una serie de hallazgos fortuitos, la posibilidad de conocer la secuencia del ADN y el uso de modelos matemáticos, nos permite con cierto margen de error, saber que las orquídeas convivieron con los dinosaurios y que sobrevivieron a grandes extinciones masivas. A lo largo de la charla exploramos ese interesante mundo del pasado. También nos adentramos en los mecanismos de polinización que hicieron posible a las orquídeas expandirse, nos enfocamos en recientes descubrimientos sobre este aspecto y especulamos sobre cómo serán las orquídeas del futuro en un planeta con un clima cambiante y poco amistoso.


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