Las orquídeas de Lindley

por Germán Roitman

John Lindley  nació en Catton, cerca de Norwich, Inglaterra el  8 de febrero de 1799 fue un paleontólogo, naturalista y botánico británico.

Su padre, George Lindley, que regenteaba un jardín-vivero, fue el autor de A Guide to the Orchard and Kitchen Garden (Una guía para huertos y jardines). Realiza sus estudios en la Escuela de Gramática de Norwich y traduce, en 1819, siendo su primera publicación, el “análisis del fruto” del botánico francés Louis Claude Marie Richard (1754-1821). Al año siguiente 1820, publica la Monographia Rosarum donde describe nuevas especies y que él mismo ilustra. En 1821 contribuyó con dos trabajos: Monographia Digitalium, y Observations on Pomaceae a la Sociedad linneana de Londres. Se establece poco después en Londres donde trabaja como empleado para John Claudius Loudon (1783-1843) para redactar las partes descriptivas de Enciclopedia de la Plantas. Durante este trabajo, que publica en 1829, se vuelve un convencido de la superioridad del sistema natural de Antoine Laurent de Jussieu (1748-1836) con relación al sistema empleado por Carlos Linneo (1707-1778). Su convicción tomó una forma más definida en “Una Sinopsis de la Flora Británica, clasificación de acuerdo al Orden Natural” (1829) y en “Una Introducción al Sistema Natural de la Botánica” (1830). En 1829, Lindley obtiene la cátedra de Botánica en el University College de Londres, puesto que conserva hasta 1860. En 1822, es nombrado secretario de la Sociedad de horticultura. Lindley es laureado de la Royal Medal en 1857. Lindley da conferencias a partir de 1831 en la Royal Institution y a partir de 1836 en el Jardín Botánico de Chelsea. Es el autor de numerosas obras y artículos, tanto científicos como de divulgación. Contribuye frecuentemente al Botanical Register. Participa en la fundación de la revista Gardener's Chronicle siendo su primer editor. Se ocupa también de la sección consagrada a la horticultura.

John Lindley escribió cerca de 4000 especies de orquídeas y fue el padre de la clasificación interna de la familia Orchidaceae.


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